Pascua-Lama

Barrick ampliará parque de energía eólica en Punta Colorada

19/06/2008

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Barrick presentó una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para la aprobación de la ampliación de su proyecto de generación de energía eólica Punta Colorada, en la comuna de La Higuera, Región de Coquimbo, el cual originalmente fue aprobado en octubre pasado por la Comisión Regional del Medio Ambiente (COREMA) de la Cuarta Región de Coquimbo .

Esta iniciativa, pionera en la industria minera chilena, tenía contemplada una capacidad inicial de generación de 20 megawatts a través de diez aerogeneradores. Sin embargo, nuevos estudios y consideraciones realizados en la zona indican que es factible aumentar la cantidad a 18 aerogeneradores, no necesitándose para ello una superficie significativamente mayor a la originalmente considerada (32 hectáreas adicionales, lo que totaliza 242 hectáreas).

De esta manera, la potencia total para generación será de 36 megawatts, la que entregará su producción al Sistema Interconectado Central (SIC). Con esta iniciativa la empresa minera canadiense, a través de su filial Barrick Chile Generación Limitada, pretende contribuir a satisfacer la creciente demanda y escasez energética del SIC, aportando a la diversificación de la matriz energética del país, así como a fomentar las políticas de desarrollo y uso de energías renovables no convencionales impulsado por el Gobierno.
La inversión estimada total de los 18 aerogeneradores alcanzará a US$70 millones considerando el suministro de equipos importados, ingeniería, construcción, montaje y puesta en marcha, y una vez aprobado no debería tardar más de ocho meses la puesta en marcha.

"Este proyecto es un ejemplo concreto de la filosofía de Minería Responsable de Barrick, mediante la cual buscamos profundizar nuestro compromiso con fórmulas que armonicen las necesidades de desarrollo de nuestra actividad con la protección del medioambiente", declaró el gerente de asuntos corporativos de Barrick Chile, Rodrigo Rivas.

En la elaboración de esta DIA, Barrick continuó el trabajo realizado con reconocidos especialistas técnicos en materias ambientales y energéticas. Ellos fueron los encargados de ampliar las líneas de base arqueológica, de flora y vegetación, así como del paisaje y de estudiar las condiciones acústicas.

"El proyecto parque eólico Punta Colorada tiene un enorme valor no sólo por su aporte al déficit energético de nuestro país, sino porque desde la primera presentación de nuestro proyecto, se han hecho una serie de anuncios en la misma línea, lo que nos pone como modelo para otros proyectos similares en el país", agregó Rivas.

Además de esta iniciativa, Barrick tiene en proceso de marcha blanca una turbina demostrativa en su mina Veladero en la provincia argentina de San Juan. Se trata del generador ubicado a mayor altura del mundo, a 4.200 metros sobre el nivel del mar, que producirá 2 MW de energía y dará luces de la posibilidad de aprovechar los vientos extremos que se producen en la cordillera de Los Andes, superando extremas condiciones de viento y frío.

Las iniciativas de generación que está llevando a cabo Barrick se enmarcan en su filosofía de Minería Responsable, la que aplica en todas sus operaciones y busca combinar tecnología probada con el cuidado del medioambiente, respetando el entorno y apoyando el desarrollo de las comunidades aledañas a sus proyectos.