Barrick destaca importantes alianzas encaminadas a favorecer el desarrollo social en su reporte trimestral de resultados financieros

31/07/2008

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La gestión ambiental de Barrick fue premiada en el segundo trimestre del año por el Organismo Latinoamericano de Minería (OLAMI), que reconoció el valor del programa de Revegetación de Vegas Altoandinas que la empresa implementa en su mina Veladero. Además, a nivel mundial, Barrick produjo 1,86 millón de onzas de oro.

La gestión ambiental de Barrick fue premiada en el segundo trimestre del año por el Organismo Latinoamericano de Minería (OLAMI), que reconoció el valor del programa de Revegetación de Vegas Altoandinas que la empresa implementa en su mina Veladero. Además, a nivel mundial, Barrick produjo 1,86 millón de onzas de oro. 
En su reporte trimestral, Barrick anunció que la calidad de sus planes de gestión ambiental fue premiada en el segundo trimestre del año por el Organismo Latinoamericano de Minería (OLAMI), la principal organización minera de la región, que reconoció al programa de Revegetación de Vegas Altoandinas que la compañía implementa en el área aledaña a su mina Veladero, en la cordillera de la provincia argentina de San Juan, con el Premio OLAMI 2008 de Ecología y Minería, en la categoría Gran Minería.  Este programa es el único en su tipo en Argentina y, desde que Barrick lo empezó a implementar, en el año 2004, ha tenido un gran éxito en la preservación de las zonas húmedas de la alta montaña andina. Su puesta en marcha constituye un ejemplo vivo del compromiso de la empresa con la sustentabilidad ambiental de su actividad minera, que se somete a exigentes estándares internacionales. Los humedales altoandinos son islas de gran biodiversidad en las cotas altas de los Andes.

En el segundo trimestre del año, Barrick también firmó un completo convenio de cooperación con la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), el brazo de las Naciones Unidas para la promoción del desarrollo social y económico en América Latina, para investigar las dimensiones del impacto al desarrollo social de la actividad minera de Barrick en la provincia argentina de San Juan, donde opera la mina Veladero.

Barrick también afianzó su compromiso con la educación, tras suscribir un completo acuerdo con Intel y la Fundación Cisneros para contribuir al incremento de la calidad de la educación en América Latina, una de las necesidades más urgentes del continente. En una primera fase, este acuerdo, que consiste en crear y trabajar en ambientes digitales de aprendizaje, con la entrega de laptops para que alumnos y profesores puedan trabajar sobre la base de los denominados laboratorios móviles, se implementará en un colegio de Perú y dos de Chile. En este mismo marco se ampliará el alcance del programa Actualización de Maestros en Educación (AME), de la Fundación Cisneros, iniciativa que Barrick ya viene implementando en Argentina, Perú, República Dominicana y Chile desde el segundo semestre del año pasado.

En materia energética, la firma acaba de someter a la autoridad ambiental chilena el proyecto de ampliación de su ya aprobado parque eólico localizado en el sector de Punta Colorada, en la Región de Coquimbo, Chile. El objetivo es ampliar de 10 a 18 molinos generadores eólicos el parque, para poder desarrollar 36 MW de potencia, los que serán enviados al Sistema Interconectado Central (SIC), que abastece de energía a la mayor parte de la población chilena. Todo esto en una inversión que significará US$ 70 millones.

Resultados del trimestre
Barrick informó que su producción de oro durante el segundo semestre de 2008 en todo el mundo fue de 1,86  millón de onzas a un costo total de caja de US$ 417 la onza1 , cifras que se comparan con 1,96 millón de onzas producido en el mismo período del año anterior a un costo total de caja de US$ 340 la onza.

Los ingresos netos fueron US$ 485 millones, con un flujo de caja operacional de US$ 531 millones, cifras que se comparan con ingresos de US$ 396 millones y un flujo de caja operacional de US$ 336 millones durante igual lapso de 2007. Los ingresos netos y el flujo de caja crecieron 22% y 58%, respectivamente, en relación al año anterior. El aumento del flujo de caja durante este período fue compensado, en parte, por inventarios más altos y por el tiempo de pago de los impuestos, que por lo general son más altos en los primeros dos trimestres del año. El EBITDA, de US$ 886 millones, fue 20% mayor que el EBITDA ajustado del año previo, que fue de US$ 740 millones2.

Los mayores precios del oro han superado significativamente los aumentos de costos de caja debido al precio de la energía y a otras presiones inflacionarias. Los retornos se expandieron en 20% con respecto al mismo período del año anterior, para llegar a US$ 2.000 millones, y los márgenes de caja aumentaron 68%, para llegar a US$ 477 por onza. Esto, a pesar del salto de 91% en los precios del petróleo, que promedió US$ 124 por barril comparado con US$ 65 del mismo período del 2007.

La producción de cobre, 87 millones de libras, fue menor a la registrada en el mismo período del año anterior, principalmente debido a la baja temporal de los índices de recuperación de lixiviación en Zaldívar, resultado, a su vez, de la escasez de ácido sulfúrico, aunque también por la disminución de ley en la mina Osborne. Las ventas de cobre alcanzaron 78 millones de libras a un costo total de caja de US$ 1,08 la libra y a un precio de US$ 3,65 la libra.

Desempeño de las operaciones en Sudamérica
La unidad de negocios Sudamérica produjo 0,54 millón de onzas de oro en el trimestre, a un costo de caja total de US$ 270 la onza. La mina Lagunas Norte, en Perú, continúa entregando excelentes resultados producto de mejores leyes, con 0,26 millón de onzas de oro a un costo total de caja de US$ 135 la onza. En tanto, la mina Veladero, en Argentina, produjo 0,16 millón de onzas de oro a un costo total de caja de US$ 464 la onza.

“La compañía ha obtenido resultados sólidos en el segundo trimestre del año, algo que también nos motiva a seguir trabajando fuertemente en la implementación de nuestro compromiso con el desarrollo social de las comunidades vecinas a nuestros proyectos y operaciones. En ese sentido, nos satisface enormemente que el segundo trimestre del año haya sido también de gran provecho, con nuevas alianzas y planes”, dijo Igor Gonzales, presidente de Barrick Sudamérica.

Barrick también anunció que, en Chile, se continúa avanzando en el trabajo para actualizar el estudio de factibilidad de Cerro Casale. En Pascua-Lama, la compañía sigue a la espera de permisos sectoriales en Argentina y a que se resuelvan algunos temas fiscales aún pendientes, incluido el acuerdo transfronterizo impositivo.

Proyecciones
Los buenos precios del oro en 2008 han favorecido mayores márgenes de caja. La compañía mantiene sus estimaciones de producción para 2008 de entre 7,6 y 8,1 millones de onzas de oro, pero ahora espera que la producción anual tienda hacia el rango menor.

La industria está experimentando presiones por el aumento de los costos energéticos, que dan cuenta de  cerca de 25% de los gastos operacionales totales de la compañía. Asimismo, se espera que los costos de caja para el oro sean mayores a lo planeado originalmente, debido a los mayores costos de energía, mayores royalties e impuestos, y al aumento de costos de otros insumos.

La estimación original para 2008 de costos totales de caja de entre US$ 390¬-US$ 415 por onza estuvo basada en un precio de US$ 800 la onza y US$ 90 por barril de petróleo. Al asumir un precio del oro para el segundo semestre de US$ 950 la onza y precios de US$ 125 por barril de petróleo, la compañía espera ahora costos totales de caja para el oro de entre US$ 425 y US$ 445 la onza. Cerca del 30% de la diferencia entre la estimación anterior y la actual se relaciona directamente con el impacto de los costos de la energía y del petróleo, 15% está vinculado con los mayores royalties e impuestos y casi otro 30% se relaciona con el aumento en insumos y mano de obra, así como con impactos de tipo cambiario.

Barrick mantiene su estimación de producción de cobre de entre 380 y 400 millones de libras a un costo total de caja de US$ 1,15–US$ 1,25 la libra, pero espera que la producción se encuentre en el rango menor debido a la escasez en la oferta de ácido, situación que ha impactado la recuperación en el proceso de lixiviación de la mina Zaldívar, en Chile y la menor ley de la mina Osborne, en Australia. De la misma manera, se espera que los costos por libra se encuentren en el extremo superior de la estimación.

La visión de Barrick es ser la mejor compañía de oro al encontrar, adquirir, desarrollar y producir reservas de calidad de una manera segura, rentable y socialmente responsable. Las acciones de Barrick se cotizan en las bolsas de Toronto y Nueva York.

Para mayor explicación de los resultados, la discusión y análisis de las declaraciones financieras y administrativas, reservas, recursos y estadísticas de las minas, por favor ingrese a http://www.barrick.com 
[1] El costo total de caja por onza/libra se define como el costo de las ventas divididas por las onzas de oro o libras de cobre vendidas. Los costos totales por onza o libra excluyen los gastos por amortización y ajustes contables por ventas de inventario. Para mayor información del desempeño operacional de estos indicadores revise las páginas 29 y 30 del MD&A de la compañía. 
[2] El EBITDA y el EBITDA por acción son medidas que no se basan en el GAAP. Para más información acerca de estas medidas, vea las páginas 27 y 28 del MD&A de la compañía. 

Información de advertencia frente a información de perspectivas futuras

Cierta información contenida en este comunicado de prensa, lo que incluye información sobre el desempeño financiero y operativo futuro y otras declaraciones que expresan las expectativas de la administración o estimados de desempeño futuro, constituye “declaraciones de perspectivas futuras”. Todas las declaraciones que no se refieren a hechos históricos constituyen declaraciones de perspectivas futuras. Las palabras “creencia”, “expectativa”, “anticipa”, “contempla”, “objetivo”, “plan”, “continúa”, “presupuesto”, “puede”, “intención”, “estima” y otras expresiones similares identifican declaraciones de perspectivas futuras. Éstas se basan necesariamente en un número de estimaciones y presunciones que, mientras son consideradas razonables por la administración, están inherentemente sujetas a contingencias e incertidumbres del negocio, la economía y la competencia. La compañía advierte al lector que tales declaraciones involucran riesgos conocidos como desconocidos, incertezas y  otros factores  que pueden causar que los estados financieros actuales, desempeño o logros de Barrick sean sustancialmente diferentes de los estimados futuros resultados, desempeño y logros expresados o implícitos por estas declaraciones, y estas mismas no son garantía de futuros desempeños. Estos riesgos, incertezas y otros factores incluyen pero no están limitados a: cambios en el precio mundial del oro, cobre o determinados otros commodities (tales como la plata, bencina o electricidad); fluctuaciones en los mercados de divisas; cambios en las tasas de interés de dólares americanos o tasas de arriendo de oro; riesgos que asoman de instrumentos derivados; habilidad para completar satisfactoriamente transacciones anunciadas e integrar  activos adquiridos; desarrollos legislativos, políticos o económicos en las jurisdicciones en las cuales la compañía posee negocios; dificultades técnicas u operacionales en la conexión con actividades de minería o desarrollo; relaciones entre empleados; disponibilidad e incremento de costos asociados con inversiones y labores de minería; la naturaleza especulativa de la exploración y desarrollo, incluyendo los riesgos de la obtención necesaria de licencias y permisos y la disminución de cantidades y  grados de las reservas; cambios adversos en la clasificación de crédito, nivel de deuda y liquidez, impugnaciones sobre títulos de propiedad, particularmente título para propiedades no desarrolladas; y los riesgos involucrados en la exploración, desarrollo y negocio minero. Estos factores son discutidos con mayor detalle en la más reciente Forma 40-F/Forma Anual de Información de la compañía, en línea con la Comisión de Seguros e Intercambios de Estados Unidos y las autoridades provinciales reguladoras de seguros de Canadá.
 
La Compañía ignora cualquier intención u obligación de actualizar o revisar cualquier declaración ya sea como resultado de información nueva, eventos futuros o de lo contrario, excepto como es requerido por la ley aplicable.