Pascua-Lama

Barrick inaugura Parque Eólico Punta Colorada

17/11/2011

Este es el Parque Eólico más grande asociado a una minera y el primero en alimentar el Sistema Interconectado Central (SIC) en esta industria. La iniciativa contribuye con 20 MW de potencia a través de sus 10 aerogeneradores.

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Con una ceremonia encabezada por S.E. el Presidente de la República, Sebastián Piñera; el ministros de Energía, Rodrigo Álvarez; el presidente de Barrick Sudamérica, Igor Gonzales, y autoridades de las regiones de Atacama y Coquimbo, la empresa minera Barrick inauguró el Parque Eólico Punta Colorada, ubicado en  la comuna de La Higuera, a 70 kilómetros al norte de La Serena.

Actualmente están operando diez aerogeneradores con una potencia total de 20 MW, lo que ha significado una inversión de US$ 50 millones, con capacidad de expandirse a 18 generadores y 36 MW de potencia (lo que elevaría la inversión a US$70 millones). Este proyecto promueve la energía renovable y se enmarca en los lineamientos del Gobierno de Chile en materia de desarrollo de fuentes de ERNC en el territorio nacional.

"Este proyecto se enmarca dentro del Plan 20-20, ya que el año 2020 vamos a estar emitiendo un 20% menos de gases con efecto invernadero. Por ello, esta iniciativa demuestra el firme compromiso de enfrentar de otra forma el desafío en materia de la energía y de agua. Si somos exitosos en enfrentar estos dos desafíos, Chile tendrá el camino hacia el desarrollo y el camino hacia la prosperidad y la calidad de vida de sus habitantes", señaló el Presidente de la República Sebastián Piñera.

Por su parte, el presidente de Barrick Sudamérica, Igor Gonzales, afirmó que este proyecto "representa un hito para la compañía, ya que materializa nuestro anhelo de buscar alternativas y proyectos que sean amigables con el medioambiente. Estos 20 MW se encuentran ya entregando energía al Sistema Interconectado Central (SIC), siendo así una iniciativa que activamente aporta a la diversificación de la matriz energética nacional. Con esto, en Barrick pretendemos seguir avanzando en nuestras inversiones en Chile, además de seguir apoyando las políticas de desarrollo y el uso de energías renovables no convencionales impulsado por el Gobierno".

Cada una de las torres alcanza 80 metros de altura, mientras que las aspas miden 40 metros, por lo que la altura total de los molinos es de 120 metros. Toda la estructura tiene un peso de 300 toneladas. Con el funcionamiento de estas diez torres, se genera energía equivalente para alimentar el consumo de 10.000 familias y con las 18, el de 20.000 hogares.

Asimismo, está iniciativa prevé el ingrese al Mecanismo de Desarrollo Limpio previsto por el Protocolo de Kyoto. Los bonos de carbono, obtenidos por el proyecto Punta Colorada, y que sean transados, constituirán un aspecto ambiental positivo adicional, dadas las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero y el aporte al desarrollo sustentable del país.

Gran inversión y mano de obra local

El Parque Eólico de Punta Colorada es sólo una de las cinco iniciativas de la compañía en la comuna de La Higuera. A esta importante obra, se suma la subestación eléctrica, que entró en operación en enero de 2010; la planta de energía eléctrica de 17 MW conectada al SIC desde diciembre pasado; La inversión total de estas obras en conjunto con otras de la Compañía en la región, que se suman al parque eólico, llega a US$251 millones.

En todas estas iniciativas se ha privilegiado la contratación de mano de obra local. Durante la construcción del Parque Eólico Punta Colorada el 80% (200 trabajadores) eran de la zona.

Barrick y energía limpia en el mundo

La compañía opera bajo el entendimiento que la eficiencia y conservación de la energía no sólo es un aporte concreto al medio ambiente, sino también es un aporte al desarrollo de la compañía. Su objetivo es minimizar su huella de carbono y administrar eficientemente sus emisiones, en una perspectiva de largo plazo que se asocia al riesgo de este efecto en el cambio climático. En el mundo, Barrick cuenta con experiencias tan importantes como el molino eólico más alto del mundo, a 4.200 metros de altura, en la mina Veladero, en la provincia de San Juan, Argentina. También, iniciativas de energía solar en Nevada, Estados Unidos, e hidroeléctrica en Tanzania, África.

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