Chile

Ganancias de Barrick del último trimestre del 2007 aumentaron 28%

21/02/2008

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Barrick Gold Corporation informó hoy que su producción de oro a nivel mundial alcanzó a 2,14 millones de onzas de oro durante el último trimestre de 2007, a un costo total de caja de US$ 375 la onza. Esto se compara con las 2,44 millones de onzas producidas en el mismo período del año anterior, cuyo costo total de caja fue de US$ 287 la onza.

Barrick Gold Corporation informó hoy que su producción de oro a nivel mundial alcanzó a 2,14 millones de onzas de oro durante el último trimestre de 2007, a un costo total de caja de US$ 375 la onza1. Esto se compara con las 2,44 millones de onzas producidas en el mismo período del año anterior, cuyo costo total de caja fue de US$ 287 la onza.

Asimismo, se reportaron ganancias de US$ 537 millones (US$ 0,62 por acción) y un flujo de caja operacional de US$ 676 millones (US$ 0,78 por acción), cifras que se comparan con los US$ 418 millones obtenidos en ganancias durante el mismo período de 2006 (US$ 0,48 por acción) y un flujo de caja de US$ 331 millones.

El presidente de Barrick, Greg Wilkins, señaló que "este fue otro año exitoso para Barrick. Alcanzamos nuestros lineamientos operativos, a pesar de las alzas en los costos de la energía y otros relacionados con el precio del oro. Seguimos posicionando a nuestra compañía en el largo plazo, reemplazando reservas y registrando un gran aumento en nuestros recursos. Estamos muy satisfechos, además, con los resultados obtenidos en Sudamérica, una región muy importante para nuestro negocio".

Gracias al fuerte desempeño de Zaldívar (Chile) y Osborne (Australia) durante el período reportado, las minas de cobre tuvieron un excelente desempeño, alcanzando una producción de 101 millones de libras de cobre a un costo total de caja de US$ 0,81 la libra. Esto le ha permitido a la compañía reinvertir estos robustos flujos de caja en su negocio de oro, que es el principal.

La compañía espera una producción de oro para 2008 de entre 7,6 y 8,1 millones de onzas y una producción de cobre de entre 380 y 400 millones de libras.

Una menor producción de oro se espera en Norteamérica, como resultado de una disminución de la producción en las minas Golden Sunlight y Ruby Hill, así como por el término de la operación de Eskay Creek. En tanto, se estima que la producción en Sudamérica, Australia y África será similar a los niveles alcanzados en 2007. En Sudamérica, además, la empresa proyecta extender la vida útil de la mina Pierina, en Perú, hasta el año 2011.

Se espera que durante este año los costos totales de caja fluctúen entre US$ 390 y US$ 415 por onza de oro, y entre US$ 1,15 y US$ 1,25 por libra de cobre. Se estima también que los costos de caja para la producción de oro en 2008 sean más altos a los de 2007, debido principalmente a los mayores costos de energía, relacionados con el precio del oro y presiones inflacionarias, entre otros factores.

También se proyecta un alza en los costos de caja para la producción de cobre como consecuencia de mayores precios de la energía y de los costos de ácido.

Sudamérica

La unidad de negocios Sudamérica produjo 0,62 millones de onzas de oro en el trimestre, a un costo de caja total de US$ 216 la onza. Por segundo año consecutivo, la mina Lagunas Norte, en Perú, entregó más de un millón de onzas de oro con un bajo costo de caja, cerca de US$ 100 la onza. Se estima que esta mina producirá cerca de un millón de onzas de oro en 2008, ya que se espera que se mantengan los altos niveles de ley. La baja disponibilidad de equipos en Veladero, a su vez, retrasó el acceso a las áreas de mayor ley del rajo Filo Federico que estaban previstas para este trimestre, aunque se espera una mayor producción para 2008 con acceso a los rajos Amable y Filo Federico.

En Pascua-Lama, los planes de ingeniería de detalle y construcción continúan avanzando mientras se esperan aprobaciones sectoriales en Argentina y la resolución de temas regulatorios limítrofes, así como asuntos fiscales y de royalty. El cronograma de estos eventos continúa estando totalmente más allá del control de la compañía y Barrick ha manifestado que no comenzará la construcción hasta que no se resuelvan definitivamente estos asuntos pendientes. En 2007, las reservas probadas y probables de este proyecto aumentaron en un millón de onzas, para llegar a 18 millones de onzas de oro.

Responsabilidad social

Barrick continúa comprometida a ayudar a construir comunidades sanas y sostenibles, así como con su meta de reducir sus emisiones de carbón. Durante 2007, la compañía invirtió US$ 16,5 millones en energías renovables, incluyendo una turbina eólica experimental de 2 MW en Veladero (Argentina) y un parque solar de 1 MW en Nevada (EE.UU.). De especial relevancia es el parque eólico de 20 MW en la comuna de La Higuera, Región de Coquimbo en Chile, la que destinará su energía al Sistema Interconectado Central (SIC) de ese país.

En Perú, más de 100 voluntarios de Barrick ayudaron a construir 100 nuevos hogares donadas a las familias locales en poblados devastados por un violento terremoto en agosto pasado. Algo similar realizaron en Chile voluntarios de la compañía, al unirse con el Gobierno de ese país para ayudar en iniciativas de apoyo social en la zona de Tocopilla, que también fue afectada por un fuerte terremoto en noviembre del 2007.

Durante el año pasado, Barrick alcanzó un significativo hito al ser incluida en el Índice de Sustentabilidad Dow Jones, uno de los indicadores mundiales más importantes de RSE. Asimismo, a partir de este año todas las operaciones de Barrick Sudamérica cuentan con la certificación ISO 14.001, que se refiere a los sistemas de gestión ambiental. Lo mismo ocurrirá en relación al Código Internacional para el Manejo del Cianuro, un programa voluntario diseñado bajo el alero del programa ambiental de Naciones Unidas y el Consejo Internacional de Metales y Ambiente para cumplir con altos estándares de calidad en el uso del cianuro y en el que ya están certificadas las minas Pierina y Lagunas Norte, ambas en Perú, mientras que la mina Veladero, en Argentina, está pronta a recibir oficialmente esa certificación.

El compromiso de Barrick con las comunidades cercanas a sus operaciones y proyectos también quedó demostrado con el apoyo dado por la compañía a la elaboración de un libro que recoge los principales aspectos de la etnia diaguita y el largo proceso hasta su reconocimiento por el Gobierno de Chile.

Al finalizar 2007, la compañía añadió 11 millones de onzas y después de agotar 9,5 millones de onzas, las reservas probadas y probables aumentaron en 1,5 millones de onzas de oro a 124,6 millones de onzas2 basados en un precio de US$ 575 la onza de oro. Estas reservas no incluyen los intereses recientemente adquiridos en Cerro Casale debido a la falta de tiempo para completar el trabajo necesario para incorporar este depósito en los resultados anuales.

Barrick se encuentra completando la adquisición de las acciones restantes de Arizona Star Resources Corp., lo que debería ser completado durante marzo de este año. Esta transacción agrega el 51% en el proyecto de oro Cerro Casale en Chile. El presupuesto de exploración de US$ 200 millones para 2008 continúa apuntado al incremento de las reservas en y alrededor de los sitios de las minas de la compañía, pero también ha tenido un éxito considerable al generar proyectos de calidad para el futuro.

La visión de Barrick es la de ser la mejor compañía aurífera del mundo al encontrar, adquirir, desarrollar y producir reservas de calidad de manera segura, rentable y socialmente responsable. Las acciones de Barrick son transadas en las bolsas de Toronto y Nueva York.

INFORMACIÓN DE ADVERTENCIA FRENTE A INFORMACIÓN DE PERSPECTIVAS FUTURA

Cierta información contenida en este comunicado de prensa, lo que incluye información sobre el desempeño financiero y operativo futuro y otras declaraciones que expresan las expectativas de la administración o estimados de desempeño futuro, constituyen "declaraciones de perspectivas futuras". Todas las declaraciones, que no se refieren a hechos históricos, constituyen declaraciones de perspectivas futuras. Las palabras "creencia", "expectativa", "anticipa", "contempla", "objetivo", "plan", "continúa", "presupuesto", "puede", "intención", "estima" y otras expresiones similares identifican declaraciones de perspectivas futuras. Éstas se basan necesariamente en un número de estimaciones y presunciones que, mientras son consideradas razonables por la administración, están inherentemente sujetas a contingencias e incertidumbres del negocio, la economía y la competencia.


1. El costo total de caja por onza/libra se define como el costo de las ventas divididas por las onzas de oro o libras de cobre vendidas. Los costos totales de caja excluyen los costos de amortización y los ajustes contables de compras de inventario.

2.  Para un detalle de las reservas y recursos por categoría e información adicional sobre reservas y recursos visite la sección de resultados financieros 2007 de Barrick en Barrick.com